Le séneçon commun (Senecio vulgaris)

Titre La bonne herbe du mois

Cette plante aux fleurs jaunes de la famille des astéracées est très courante dans les friches et dans les jardins. C’est une plante pionnière, qui se plait toute seule, comme par exemple sur un terrain récemment cultivé. Elle reste souvent petite et discrète, mais peut aussi atteindre une taille de 30 cm. Sa fleuraison peut arriver toute l’année, elle fait donc partie des premières plantes qui fleurissent à la fin d’hiver.

Des cheveux blancs

Les fleurs, d’abord jaunes en forme de tube, se transforment en fruits ronds avec leurs aigrettes (pappus) blanches, d’où le nom de la plante :  ̋ senex   ̋, le mot latin pour  ̋ vieillard  ̋. On trouve souvent des fleurs jaunes et des fruits blancs sur une même plante.

Déconseillée pour le foie

Bien qu’utilisée autrefois comme plante médicinale, son utilisation est aujourd’hui déconseillée à cause de sa toxicité hépatique. Les oiseaux granivores, par exemple les pigeons et moineaux, s’en fichent et adorent le séneçon.

Séneçon commun : fleurs jaunes et fruits blancs. Photo : Lothar W.

Séneçon commun : fleurs jaunes et fruits blancs. Photo : Lothar W.

Texte et photo : Lothar W.

 

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